Lahodná rozprávka o „kohútkach“

Je ťažké uveriť, že dnes už svetoznáma melódia 'Taps' bola kedysi len obyčajným hovorom polnice. Ale je to presne tak! História 'Taps' je fascinujúca a určite vo vás zanechá nové uznanie pre túto krásnu pieseň.

Wavipicture/Getty Images

Ako sa inšpirácia zo zadnej strany obálky stala hymnou

Redakcia

Zamysleli ste sa niekedy nad zvolaním polnice na Deň obetí vojny a Deň veteránov a takmer na každom vojenskom pohrebe? Tu je príbeh o 'kohútikoch'...

Na začiatku občianskej vojny v USA (1861 – 1865) bol Daniel S. Butterfield, úspešný newyorský právnik a finančník, členom newyorskej milície od roku 1854. Čoskoro zistil, že ide do akcie ako plukovník. z 12. New Yorku, ktorý viedol svoje jednotky cez historický Long Bridge z Washingtonu, D.C., do Virginie.

Butterfield sa stal brigádnym generálom a potom generálmajorom. Občas slúžil ako náčelník štábu generálov Josepha Hookera a Georgea Meadea. Butterfield, muž ducha a odvahy, by za svoje činy v bitke pri Gaines's Mill vo Virgínii 27. júna 1862 dostal Kongresovú medailu cti.

Daniel ButterfieldJeho veľmi značné nadanie však nebolo len taktické alebo administratívne. Mal kreatívne sklony. Okrem iného bol pôvodcom nášivky na ramene, čiže odznaku, ktorý navrhol na identifikáciu vojakov svojej jednotky a ktorý dnes používajú armády po celom svete.

Hoci Butterfield nemal formálne hudobné vzdelanie, mal mimoriadny sluch pre hudbu a tento inštinkt si doprial skladaním zvukov na trúbku: po prvé, variácie niektorých bežných hovorov; neskôr pôvodné skladby. V prvom prípade bola nevyhnutnosťou matkou jeho tvorivosti, pretože vo víre bitky často našiel svoju brigádu ako odpovedajúcu na ďalšie brigádne výzvy a naopak. Občas bol zmätok drahý. Jeho revízia výziev to ukončila.

„Príliš formálne“

Jednej noci v júli 1862, keď bol Butterfield s armádou generálmajora Georgea McClellana v Harrison’s Landing vo Virgínii, bol v spoločnosti brig. Gen. Daniel Sickles a niekoľko ďalších dôstojníkov. (Pristátie je miestom Berkeley Plantation, kde v lete 1862 táborilo viac ako 100 000 vojakov na 45 dní.) Keď trubač zaznel posledné volanie dňa – zhasnúť svetlá – Butterfield kriticky počúval. Nepáči sa mi zvuk toho volania, povedal. Je to príliš formálne. Skôr trúbenie na privítanie cudzieho potentáta než na dobrú noc vojaka.

Ráno, po mailovom telefonáte, Butterfield načmáral na zadnú stranu obálky niekoľko hudobných nôt – revíziu starej francúzskej polnice – a potom zavolal brigádneho trubkára, Pvt. Oliver W. Norton z 83. pensylvánskej pechoty.

Butterfield podal Nortonovi obálku a požiadal ho, aby odbil poznámky. Butterfield, ktorý nebol celkom spokojný s prvým pokusom, urobil menšiu opravu a pokynul Nortonovi, aby hovor zopakoval. Opäť zmenil notu alebo dve – skladba mala celkovo 24 nôt – a to bolo všetko.

Potom, čo sa trubač 2 dni oboznamoval s novou výzvou, ktorá bola predbežne nazvaná Lights Out, Butterfield nariadil, aby sa použila ako posledná výzva dňa v jeho brigáde.

Výzva pre všetkých

Krátko nato zaznela výzva prvýkrát na vojenskom pohrebe, bohoslužbe pre kanóna Únie zabitého v boji. Kapitán John Tidball, veliaci dôstojník vojaka, sa rozhodol poctiť muža Butterfieldovým volaním namiesto obvyklých troch výstrelov z pušky. Nechcel, aby si blízky nepriateľ interpretoval salvy ako začiatok útoku.

Príťažlivosť Butterfieldovej výzvy nemožno preceňovať. Žiadne iné nepublikované hudobné dielo v histórii sa nikdy nerozšírilo tak rýchlo. V priebehu niekoľkých týždňov ho prijali všetky armády Únie na východe a do mesiaca alebo dvoch – vďaka zajatým trubačom alebo len vďaka tomu, že bolo počuť jeho mystické zvuky, keď sa v noci unášali cez nepriateľské línie – hovor sa stal oficiálnym aj vo všetkých táboroch Konfederácií. Medzi týmito mužmi mohli byť hlboké politické a ekonomické rozdiely, ale nikdy nebolo pochýb o univerzálnej kráse tohto hovoru.

Ako dostali „Taps“ svoje meno

Pred Butterfieldovým aranžmánom bolo volanie poľnice pre vojakov, známe ako The Taps, ukončené tromi údermi bubna, alias Drum Taps. Keď to Butterfieldova liečba nahradila, názov Taps uviazol - ale neoficiálne. V amerických vojenských príručkách bola výzva oficiálne známa ako zhasnutie svetiel až do roku 1891.

Ako 'ťuká' veteránov zjednotenej občianskej vojny

Štvrťstoročie po titánskom boji v Gettysburgu sa tam konalo stretnutie veteránov Severu aj Juhu. Vojaci, ktorí prežili tie tri hrozné júlové dni, prišli z celej krajiny. Ale aj po uplynutí rokov v ňom zostala značná zatrpknutosť, pretože prešľapy po známych poliach priniesli spomienky. Na chvíľu sa zdalo, že opätovné stretnutie by mohlo zlyhať vo svojom zámere zmierenia.

Neskoro na druhý deň išiel trubač – jeho meno sa teraz stratilo v neznáme – do Little Round Top, postavil sa do pozoru, zdvihol trúbku k perám a zatrúbil na Butterfieldovo volanie.

Keď tóny zneli ponad Peach Orchard a na pochmúrny cintorín Cemetery Ridge, aby sa ozývali cez Willoughby Run, znova sa ozývali na Culp’s Hill, pozdĺž McPherson’s Ridge a potom cez Big Round Top, každý veterán sa dostal do pozornosti a počúval. Z ich tvárí odišlo trochu pochmúrnosti. Akási nádej bojovala so starými obavami a nenávisťou. Keď posledný tón doznieval, skupiny sa spojili a jednohlasne sa pohli smerom k Little Round Top, inštinktívne odpovedali na posledný hovor.

Nebola žiadna skúška; počínanie trubača bolo osobné a spontánne. Ale v dôsledku toho boli všade zjavné zmierňujúce postoje. Hovorilo sa o víťazstve alebo porážke v Gettysburgu. Hovorilo sa o hrdinských mŕtvych, o tragédii na oboch stranách a čoskoro sa na tomto stretnutí nehovorilo o žiadnej strane.

Jedným z prítomných bol aj samotný generál Butterfield. Jeho papiere ukazujú, ako naňho zaznelo jeho volanie neznámym trubačom. Nejako, napísal, spôsobom, ktorý si neviem vysvetliť, to z mojej mysle odstránilo poslednú stopu horkosti, ktorá sa preniesla z bojov. Keď som sa dostal do Little Round Top, nevidel som žiadne modré ani sivé uniformy, len . . . starí súdruhovia.

'Pohodlie a pokoj'

Butterfield zomrel 17. júla 1901 a stal sa jedným z mála vojakov, ktorí neabsolvovali West Point, aby tam boli pochovaní. Pochovali ho s plnými vojenskými poctami a jeho hrobka je najzdobnejšia na cintoríne – no nie je na nej nič, čo by spomínalo Tapsa alebo Butterfieldovu asociáciu s ňou. (Pôvod hovoru pripomína pamätník na plantáži Berkeley.) Je zvláštne, že kvôli svojim skalným útvarom je Point pravdepodobne tým najlepším miestom na svete, kde možno počúvať volanie Taps.

Bolo nevyhnutné, aby nad hrobmi vojakov a námorníkov zazneli Tapy. Vďaka svojej dôstojnosti, majestátnosti a skutočnosti, že ide o posledný hovor dňa, sa to stalo samozrejmosťou. Ale považovať to v akomkoľvek zmysle za žalospev by nebolo správne hodnotenie. Prinajmenšom by to nebolo Butterfieldovo hodnotenie. Hoci je to smutné v tom zmysle, že súmrak je smutný, podtóny sú upokojujúce.

Butterfield povedal, že mal na mysli výzvu byť útechou a mierom pre vojaka, bez ohľadu na to, aké ťažké sú boje, aké vyčerpávajúce nútené pochody alebo iné obťažovanie. Toto bola jeho výzva k odpočinku, k vyrovnanosti a viere, ktorá je zahrnutá v uistení o obnovenej sile s príchodom úsvitu. To všetko z dvoch krátkych riadkov hudobných poznámok načmáraných na zadnej strane obálky: hovor, ktorý možno na celom svete identifikovať podľa prvých troch tónov.

Poznáte skutočný význam Memorial Day (a ako sa líši od Dňa veteránov)? Získajte fakty teraz !

História kalendára Najlepšie články z almanachu