Dievča, ktoré vyradilo Babe Ruth

Vo svete profesionálneho bejzbalu je len málo ikonickejších mien ako Babe Ruth. Ruth, často označovaná ako „Bambino“ alebo „Sultán swingu“, je všeobecne považovaná za jednu z najväčších hráčok v histórii tohto športu. Niekoho teda možno prekvapí, že raz bolo mladé dievča, ktorému sa ho podarilo vyhodiť. Volala sa Jackie Mitchell a mala len sedemnásť rokov, keď sa v roku 1931 postavila proti Ruth v exhibičnom zápase. Mitchell bola talentovaná nadhadzovačka a už upútala pozornosť niekoľkých tímov z prvej ligy. V ten deň sa však zapísala do histórie tým, že sa stala prvou ženou, ktorá vyradila hráča z hlavnej ligy. Zatiaľ čo kariéra Jackie Mitchell bola prerušená kvôli chorobe, jej odkaz ako priekopníčky pre ženy v bejzbale zostáva. Dokázala, že ženy môžu súťažiť s mužmi na diamante a inšpirovala ďalšie mladé dievčatá, aby si splnili svoje sny o hraní profesionálneho baseballu.

Kongresová knižnica

Príbeh Jackieho Mitchella

Redakcia

Počuli ste už príbeh 'The Girl Who Struck Out Babe Ruth'? Prečítajte si očarujúcu rozprávku.

Bola to len exhibičná hra a sú aj takí, ktorí stále tvrdia, že išlo o reklamný ťah. Ale málo známa kapitola v histórii bejzbalu bola napísaná v Chattanooge, Tennessee, tesne pred začiatkom sezóny 1931, keď báječní New York Yankees hrali v Chattanooga Lookouts, tíme, ktorého súčasťou bol aj 17-ročný nadhadzovač Virnie Beatrice Jackie Mitchell.



Mitchell bol ľavoruký rýchly nadhadzovač z Fall River v štáte Massachusetts, ktorého celoživotnou ambíciou bolo poraziť skvelú Babe Ruth. Promotér Joe Engel, ktorý vlastnil Lookouts, ju prihlásil práve na túto konfrontáciu. Mal tušenie, že poslať dievča čeliť Yankees by bol istý spôsob, ako zaplniť jeho štadión.

Trik fungoval a bol tu preplnený dom, keď Mitchell vzal kopec v polovici prvej smeny, pričom Babe Ruth prišla na pálku. Ruth naklonila čiapku peknej tínedžerke, keď vstúpil do škatuľky od cesta. Odpovedala tak, že sa namotala a hádzala bejzbalovú loptičku tak tvrdo, ako len mohla. Ruth sa poriadne rozmáchla! Publikum zúrilo, keď loptu minul len o stopu.

Jackie Mitchell nadhodí, zatiaľ čo Lou Gehrig (úplne vľavo) a Babe Ruth (v strede vľavo) sa pozerajú. Foto s láskavým dovolením Kongresovej knižnice.
Jackie Mitchell nadhodí, zatiaľ čo Lou Gehrig (úplne vľavo) a Babe Ruth (v strede vľavo) sa pozerajú. Foto s láskavým dovolením Kongresovej knižnice.

Bábätko vystúpilo zo škatuľky od cesta a pozrelo sa na Mitchella. Pokrútil hlavou, akoby bol zmätený, vrátil sa dnu a opatrne sa postavil na jej ďalšie ihrisko. Bol široký, rovnako ako tretie ihrisko, a jeho palica nikdy neopustila rameno. Ruth požiadala rozhodcu o novú loptu. Mitchell sa namotal, lopta preletela cez tanier, Ruth švihla – a opäť minula. Ale pri jej poslednom hode nikdy nestiahol pálku z ramena, keď rozhodca zakričal: Úder 3 – ste mimo! Ruth sa len vrátila na lavičku Yankee a pokrútila hlavou. Dav miloval každú minútu.

Ďalším v poradí odpalov bol Lou Gehrig. Vyzeral, akoby to myslel naozaj vážne a nestrácal čas pálkou. Gehrig sa švihol na Mitchellových prvých troch ihriskách, všetky ich minul a potichu sa vrátil do zemľanky, aby si sadol vedľa Ruth.

Engel sa postavil v kopanici Lookouts a naznačil Mitchellovi, aby zišiel z kopca. Potlesk trval 10 minút.

Táto eskapáda bola v podstate začiatkom a koncom Mitchellovej profesionálnej bejzbalovej kariéry, hoci Engel si ju chvíľu nechal, aby sa zúčastnila mnohých ďalších exhibičných hier pre svoje Lookouts. Vždy bola na titulke The Girl Who Struck Out Babe Ruth.

Neskôr Ruth aj Gehrig tvrdili, že štrajky boli prísne na úrovni. A každý z nich v tom roku dosiahol 46 homerunov, pričom Ruth odpálila 0,373 a Gehrig 0,341 – čo dokazuje, že na ich údere nebolo nič zlé.

Zábavy